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Jaime Caballero: Una proeza por los enfermos de ELA

Dover, Inglaterra. Jaime Caballero se mete al agua y empieza a nadar. El objetivo es llegar a Francia, a la costa de Calais. Esta vez no se quedará ahí. No va a recorrer el Canal de la Mancha en una sola dirección. Va para volver. Tan solo 17 personas han conseguido hacerlo previamente. Si lo hace, será el primer español en lograr una proeza un tanto macabra.

Digo macabra porque todo juego tiene unas normas. El agua está a 14 grados y no puede llevarse neopreno. Hasta no haber completado todo el recorrido, no podrá abandonarse el mar en ningún momento.  Es una auténtica proeza y, por eso, mucha gente está pendiente de cada brazada de Jaime.

El deportista de Tolosa reconoce estar haciendo una locura, pero sus pensamientos están regidos por un leitmotiv: la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica). Esta enfermedad es neuromuscular. Quien la sufre va viendo cómo su cuerpo empieza a perder la movilidad, en muchos casos, con un pronóstico mortal. Jaime Caballero tiene dos objetivos: conseguir que se investiguen nuevos tratamientos y concienciar a los demás de que estas personas necesitan un acompañamiento. Por todas estas elloz, Jaime se ha tirado al mar y no saldrá durante 24 horas y 35 minutos.

De día, nada tranquilo. Desde el barco de apoyo le avisan de la cercanía de las medusas y de otros “compañeros” de travesía con los que puede tener problemas. Sin embargo, por la noche, todos los gatos son pardos. Jaime se choca con bancos de medusas. No van solas. Vienen en manada y recibe una picadura tras otra. Un pensamiento peligroso ronda por su cabeza: el abandonar.

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Fuente: notinat.com

Muchos enfermos de ELA están ahí. Siguiendo por internet cada metro avanzado. Mandan mensajes de ánimo que transmiten a Jaime desde el barco de apoyo. Hay quien le está escribiendo con los ojos ya que no puede mover las extremidades. Se acuerda de muchos. “Ellos sufren y su sufrimiento no se acaba con el paso del tiempo. Lo mío, se va a acabar. No queda tanto. Hay que seguir adelante”, piensa el nadador.

Cuando ya ve de cerca la costa francesa, la corriente empieza a ser más fuerte. Desde el barco, piensan que se ha desorientado. No avanza. La situación empieza a ser insostenible hasta que, finalmente, alcanza Calais y da media vuelta. Ya está completada la mitad del trayecto.

“Siempre adelante” es el nombre de la asociación con la que colabora el de Tolosa. “Nado porque puedo y para los que no pueden”. Jaime sabe que gracias a esta locura la gente empieza a conocer una enfermedad que antes podía resultar desconocida. El precio son 90 kilómetros a nado. Está dispuesto a pagarlo y así lo está haciendo.

Cuando la arena inglesa acoge, de nuevo, los pasos de un Jaime Caballero ya desfallecido, la situación brilla con luz propia. El objetivo ya ha dejado de serlo para convertirse en un logro, la meta ha pasado a ser el lugar presente y, lo más importante, la Esclerosis Lateral Amiotrófica está en las páginas de varios medios de comunicación.

Le duele todo, desde el primer pelo de la cabeza hasta el dedo meñique del pie. Le llevan directo a un hospital. La asistencia médica es urgente. La sangre del nadador está infectada con una cantidad considerable de veneno de medusa y una de sus piernas ha sido cosida a picotazos. Antibióticos, revisiones, reposo… La recuperación y el bienestar físico vuelven a aparecer, poco a poco, en el cuerpo de Jaime. Cuando salió del mar, no podía hablar. Parecía que estaba borracho, pero como dice él, estaba borracho de alegría e ilusión.

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